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이정락 변호사

‘힐링(Healing·치유) 변호사’

[인터넷 대한뉴스]글 조애경 기자 | 사진 서연덕 기자, 경주고도보존회, 이정락 변호사 사무실
 
 
 공평과 정의로 사회 고통 치유

“재판 의뢰인의 변호사로 선임되는 순간부터 ‘고용된 총잡이’의 역할로 전락하고 마는 것은 아닐까. 염려하고 후회없이 최선을 다하고자 하는 마음이 있었기에 보이지 않는 곳까지 애정과 관심을 갖게 되었죠”라고 말하는 이정락 변호사. 기득권에만 너그러운 법망에서 벗어나 보통 사람이 먼저인 세상을 만드는데 앞장선 사회의 어른을 <대한뉴스>가 만나봤다. 

이정락 변호사는 지난 1993년 서울형사지방법원원장을 끝으로 30여 년 간의 법관 생활을 마치고, 1993년부터 변호사로 활동하고 있다. 오랫동안 대한변협산하 법률구조재단의 이사장을 맡으며 태동기부터 법률구조 활동에 기여한 그를 지인들은 법정 밖에서도 사회정의를 실현하는 ‘한결 같은 변호사’라고 말한다.
 
변호사가 말이 아니라, 행동으로도 신뢰받을 수 있다는 것을 보여준 이정락 변호사에게 궁금한 것들을 쏟아냈다. 다음은 그와의 일문일답이다.
 
 

작년까지 이사장을 맡으셨던 대한변협 산하 법률구조재단은 어떤 단체인가요

돈 없고 하소연할 데 없는 사람들이 우리 주변에는 너무 많습니다. 가난하고 어려운 사람일수록 다양한 사연에 얽히기도 하죠. 변호사들이 자발적으로 기금을 내고 참여한 법률구조재단은 국민기초생활수급자, 생계 곤란자, 고령자, 미성년자, 장애인, 탈북자, 다문화가정 등 소외계층이 제때 적절하게 법의 보호와 구조를 받을 수 있도록 돕는 단체입니다.

법률구조에 관심을 두게 된 특별한 계기가 있나요

우리 사회에서 법은 강한 자, 있는 자를 위한 방패라고 생각하는 경향이 큽니다. 저 역시 변호사라는 직업이 자칫 의뢰인만을 위하는데 그칠 수도 있다는 고민을 하며 더 깨어 있어야 한다는 생각을 했습니다. 특히 사회정의 실현과 공익적 사명을 떠올리며, 앉아서 기다리는 것이 아니라 찾아가는 법률 서비스가 필요하다는 생각을 했죠. 변호사도 좋은 이웃이 될 수 있다는 희망을 품고 말입니다.
 
활동하시면서 기억에 남는 일이 있다면 소개해 주십시오

해외근로자나 불법체류자들이 불이익을 당하는 경우가 있습니다. 탈북자, 노인, 특히 교도소나 구치소에 수용된 분들이 인간적인 대우를 받지 못하는 때도 있고요. 이들을 안전한 법망 안으로 들이는 것이 제 역할인 셈이죠. 한 번은 노량진에 있는 노인학교에 ‘법은 00이다’는 내용으로 한 시간 가량 특강을 했는데요. 의외로 너도나도 관심을 보이시더라고요. 결국 4~5분은 사무실까지 찾아와 법률구조를 받았습니다.
 
우리 사회에서 변호사가 해야 할 가장 큰 역할은 무엇이라고 생각하십니까

사람이 살면서 3가지 ‘사’를 만난다고 합니다. 태어났을 때부터 만나는 의사, 사회생활 할 때 마주하는 변호사, 죽을 때 만나는 목사가 그 주인공인데요. 물론 각각의 ‘사’ 자가 한자로는 의미가 다르지만, 공통의 분모도 가지고 있습니다. 의사는 사람의 몸을 고치고, 목사는 심령을 치유하죠. 그렇다면 변호사는 어떨까요. 사회의 병과 악을 고치는 역할을 합니다.
 
하지만 고치는 데에서 그치지 않고, 편견 없이 사회에 적응할 수 있도록 자립을 돕습니다. 비뚤어진 마음을 고쳐먹고 사회에 적응해 건전한 사회인이 될 수 있도록 하는 것. 이것이 바른 법치국가를 위한 변호사의 가장 큰 역할 아닐까요. 
 
사회적 약자에 대해 법률지원을 하면서 가장 어려운 점은 무엇인가요

사회적 약자 가운데에는 열등감에 휩싸여 돈과 권력이 있는 사람을 적대시하는 분들이 있습니다. 문제는 이들과 동급인 것처럼 생각해 변호사도 적대하는 경우가 종종 있어요. 이럴 때는 방법이 없습니다. 그저 이들이 마음을 열고 소통하고 싶은 생각이 들 수 있도록 변호사가 적극적으로 진심을 보여줘야 하죠. 쉬운 일은 아니지만, 경험상 진심은 언제나 통하더라고요.
 
그런 면에서 저는 예리하지도, 영리해 보이지도, 거짓말을 할 만큼 요령 있게 생긴 편도 아니라 생김새 덕을 조금 본 것 같습니다. 흔히 사람들이 저보고 촌에 있는 초등학교 선생님처럼 생겼다고 하던데요. 도움을 청하시는 분들이 다소 촌스럽지만 순박한 제 모습을 보고 조금이라도 마음을 열 수 있다면 그것으로 저는 만족합니다. 하하.
 
                                                   
 
본 기사의 전문은 대한뉴스 2012년 10월호(www.daehannews.kr)에 자세히 나와 있으며 
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