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국방

北, 신형 SLBM․ICBM급 관련정보 노출…文․트럼프, 유화적 메시지의 의미는?


북한 관영방송인 조선중앙통신은 23일 김정은 노동당 위원장의 국방과학원 화학재료연구소 시찰 사진을 공개하면서 그동안 시험발사를 하지 않은 신형 잠수함발사탄도미사일(SLBM) 북극성-3형과 대륙간탄도미사일(ICBM)급인 화성-13형 미사일 관련 정보를 노출했다. 화학재료연구소에 대해 조선중앙통신은 로켓 탄두가 대기권 안으로 재진입할 때 생기는 충격과 열로부터 탄두를 보호하는 데 필요한 소재와 고체 로켓엔진의 분출구 제작에 들어가는 소재 등 화성계열 미사일을 포함한 현대적 무기장비에 사용되는 화학재료들을 개발, 생산하는 곳이라고 설명했다.


조선중앙통신은 김 위원장이 “선진국가들에서 만든 것보다 모든 특성값이 더 우월한 데 대하여 높이 평가했다.”며, “고체로케트 발동기와 로케트 전투부첨두를 꽝꽝 생산해야 한다고 지시했다.”고 밝혔다. 이는 고체연료를 사용하는 탄도미사일을 대량생산해 실전 배치하겠다는 의지로 보인다. 김정은은 북한이 아직 고열과 고압에 견디는 탄두 재진입 기술을 확보하지 못했다는 한국과 미국의 분석을 의식한 듯 “여러 차례의 탄도로켓 시험 발사를 통해 대기권 재돌입(재진입) 능력을 입증한 것은 로켓공업 발전에서 관건적 의의를 가지는 성과”라고 밝혔다.


이날 노동신문과 조선중앙통신에 보도된 김 위원장의 국방과학원 화학재료연구소 시찰사진에는 관계자들과 대화하는 김 위원장의 오른쪽 벽면에 ‘수중전략탄도탄 북극성-3’이라고 적힌 설명판이 붙어 있었다. 지난번 전략군사령부를 방문했을 때와 마찬가지로 공개된 사진 속 그림 등을 통해 대내외에 위협을 가시화하는 전략도 되풀이했다.


이 설명판에는 화성-13형과 북극성-3형 미사일을 그린 도면, 중장거리미사일(IRBM) 화성-12형과 ICBM급 화성-14형 계열로 추정되는 화성-13형과 새로운 잠수함발사탄도미사일(SLBM) 북극성-3형을 개발하고 있다는 사실을 간접적으로 보여 준 것이다. 북한이 북극성-3형 미사일과 관련된 내용을 공개된 것은 처음이다. 고체엔진을 이용하는 북극성-3형을 SLBM으로 개발 중이라는 사실도 처음으로 확인됐다. 북한이 궁극적으로 액체엔진에 이어 고체엔진도 ICBM급까지 확대할 것이라는 전망이 우세하다.


설명판에 그려진 미사일 구조도에는 3계단발동기, 2계단발동기, 1계단발동기라는 설명과 추진체가 3단으로 분리되는 모습이 그려져 있다. 이에 따라 화성-13형 미사일은 3단 로켓인 것으로 추정된다. 화성-13형은 3단 미사일로 돼 있다는 점에서 1단을 화성-12형이나 화성-14형처럼 백두산엔진을 장착하고 2, 3단을 얹은 것으로 풀이된다. 2단으로 된 화성-14형이 ICBM급 사거리를 갖췄다는 점에서 3단까지 장착한 화성-13형의 사거리 또한 ICBM급 이상일 것으로 알려졌다.


이날 노동신문과 조선중앙TV는 미사일 탄두와 고체연료 엔진 분출구 재료로 3D 탄소가 이용된다고 언급하면서 “3D 복합재료뿐 아니라 4D(복합재료)도 빨리 개발하여야 한다.”는 김정은의 발언자료도 사진으로 노출했다. 이는 3D탄소보다 강도가 높은 소재를 말한 것으로 보인다. 최근 미국 북한 전문매체 38노스는 신포 일대 위성사진 분석 등을 근거로 북한이 SLBM 시험발사를 준비하는 징후가 포착됐다고 보도하기도 했다. 이런 점에서 북한이 성능을 개량한 SLBM 발사에 곧 나설 수 있다는 것을 이번 보도를 통해 간접 위협한 것 아니냐는 관측도 나온다.


문재인 대통령은 23일 외교부 청사에서 통일부의 업무보고를 받기에 앞서 모두발언을 통해 “통일부는 남북관계를 다루는 주무부처로서 주도적이고 능동적 역할을 기대한다.”며, “지금 북한의 도발로 남북관계가 교착상태이지만 이럴 때일수록 통일부는 차분하고 내실 있게 준비해야 한다.”고 밝혔다. 또한, “엄동설한에도 봄은 반드시 오는 것이므로, 봄이 왔을 때 씨를 잘 뿌릴 수 있도록 착실히 준비해주기 바란다.”고 덧붙였다. 이는 새 정부 출범 이후 한반도 긴장상태가 일정 시점에서는 풀릴 것이라는 기대감을 피력한 것으로 보인다.


또한, 북한과의 대화를 포기하지 않겠다는 뜻을 다시 한 번 강조한 것으로 볼 수 있다. 외교․통일분야 핵심정책토의에서 외교부는 대북정책 추진의 모든 영역에서 긴밀한 한미 공조를 해가며, 북핵문제의 평화적 해결을 도모하겠다고 보고했다. 한미 공조를 강조한 것은 코리아 패싱 우려를 불식하며, 모든 대북정책 추진과정에서 긴밀한 한미 조율이 이뤄질 것임을 강조한 것으로 보인다. 이와 함께 북핵문제의 평화적 해결원칙을 확고히 하고, 대북 억제력 강화와 예방외교에 만전을 기할 것이라고 보고했다.


북한은 7월 28일 마지막으로 미사일을 시험발사 한 뒤 지금까지 27일간 추가 도발을 자제하고 있다. 그간의 북미간의 설전이 소강상태에 접어들면서 도널드 트럼프 미국 대통령과 렉스 틸러슨 미 국무장관이 잇따라 북한과 관련해 긍정적인 발언을 내놓았다. 이날 트럼프 미국 대통령은 “북한의 김정은 위원장이 미국을 존중하기 시작했다.”고 선언했다. 이어 “그리고 아마, 아닐지도 모르지만, 긍정적인 결과가 나올 것이다.”고 말해 북미 관계의 호전 가능성을 시사했다. 김정은이 15일 괌 포위사격 계획을 보류하면서 긴장이 완화된 북미 관계가 더욱 호전될 가능성을 시사하기도 했다.


트럼프 대통령의 이 같은 발언은 북한에 대한 자신의 공격적인 발언들이 열매를 맺었다고 말하는 중에 나왔다. 하지만 이 같은 발언의 배경에 대해 구체적인 언급은 없었다. 틸러슨 장관도 이날 “유엔 안보리가 만장일치로 대북 제재안을 채택한 이후 북한의 추가도발이나 미사일 발사가 없었다.”며, “대화를 향한 경로를 모색하고 있는 것 같다.”고 말했다. 이어 북한이 긴장의 수준과 도발적 행동을 자제할 준비가 되어 있다며, 가까운 미래에 대화를 갖는 길을 보게 될 것이라고 예측했다.



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