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식품/의료

침향, 천년의 신비 간직한 약재

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최근 약이 되는 나무 침향(沈香)에 대한 관심이 뜨겁다. 백운당한의원 침향연구소 김영섭 원장은 침향은 국내에서 생산되지 않으며 생성과정에서 품종이 다양하여 품질을 구분하는 데 있어 그 성질과 모양의 감별이 특히 중요하다고 말한다. 상식 돋보기를 통해 침향에 대해 알아보자.

 

 

침향이란?

아열대성 나무인 침향수(沈香樹) 내부에 수백 년의 오랜 세월에 걸쳐 응결 형성된 나무의 수지를 말한다. 즉 나무의 진이 침착된 나뭇조각이 침향이다.

 

약으로 쓰는 침향은 어떤 것인가?

나무를 약으로 쓰는 것은 아니며 그 속에 응결된 수지 부분이 25% 이상이라야 약으로서 효과가 있다. 그러나 침향의 수지 형성에는 대개 수십 년에서 수백 년의 시간이 필요하다. 그래서 인공재배가 어렵고 공급도 많지 않기 때문에 최근 시중에는 수지의 함량이 낮아 약으로 사용할 수 없는 저급품과 유사품, 가짜 침향이 유통되고 있어 일반 소비자들의 주의가 필요하다.

 

알면 도움 되는 침향의 등급분류요소

고순도의 침향 수지만을 약재로 사용할 수 있다. 몇 가지 중요한 요소는 다음과 같다.

침수 여부- 아무리 작은 조각이라도 물에 가라앉는다.

맛에 따른 등급- 맛은 순하지만 가루가 코에 들어가면 몹시 맵다.

연소 시 향기에 따른 등급- 태운 연기가 매우 향기롭다.

색채에 의한 구분- 태울 때 불 속에서 기름이 참출되면서 검은 연기가 난다.

형성 원인에 의한 분류- 생성과정에서부터 매우 오랜 시간이 필요하기 때문에 그만큼 진귀하다.

 

모든 교통수단이 발달한 오늘날에도 쉽게 구입할 수 없고, 그마저도 고가이기 때문에 함부로 다룰 수가 없다.

 

 

침향의 효능

자연 상태의 생약으로 모든 향이 갖고 있는 약성을 모두 갖고 있는 고급 한약재이다.

생식기능을 관장하는 신경(腎經 콩팥), 비경(鼻鏡 ), 간경(肝經 ) 그리고 위를 경유하면서 기의 순환을 원활하게 하고 기가 막힌 것을 제거한다.

갑상선 암은 물론 암의 예방과 치료에 효과적이다.

만성간염, 간경화와 복수 간과 비장이 부은 것, 만성소화기관의 질병, 위장병, 위하수, 위궤양, 위경련과 가슴이 답답한 증상을 치료한다.

장에 가스가 찬 경우와 변비를 해소한다.

양기를 강화하고 허리를 따스하게 하며 근육을 강화하고 신장질환을 치료한다.

풍습으로 인한 마비와 중풍증, 뇌혈전, 뇌졸증, 심근경색, 협심증 등을 치료한다.

혈관계에 작용하여 말초신경을 개선하고 피를 맑게 해준다.

천식, 구토 딸꾹질 등을 치료하고 담을 제거한다.

허리와 무릎관절이 시리고 허하며 통증이 오는 경우와 소변이 시원치 않고 방울방울 떨어지는 증상과 남성의 냉증인 정랭(精冷)을 치료한다.

결핵균, 이질균, 티프스균에 강력한 항균력이 있다.


먹기 쉽게 캡슐에 담은 침향.


침향의 역사적 문화적 배경

성서에는 태초에 하나님께서 심은 나무라고 기록하였으며, 불교에서는 남무침향불이라는 부처님의 성호로 사용되었다. 예수가 십자가에서 돌아가셨을 때 침향으로 싸서 장사를 지내고 사흘만에 부활하였다고 한다.

 

고대 중국의 약전, 삼국유사, 고려사, 조선왕조실록 등 많은 역사서에 침향에 대한 기록이 있다. 우리나라는 삼국 시대 이전부터 수입되어 왕실에서만 사용된 귀한 약재였다. 또한 부처님께 바치는 최고의 공양품인 향이었다.

 

감히 일반인들은 함부로 접할 수 없는 귀한 것이어서 백성들의 염원은 대용품이라도 만들어 부처님께 향을 피워 그 한을 풀어 보고자 천년의 세월을 기다려야 하는 매향을 하기에 이르렀다. 매향은 내세(來世)의 복을 빌기 위하여 향()을 강이나 바다에 잠가 두는 일을 말한다.

 

침향은 하나의 문화이며 역사다.

 

침향에 대한 문의 : (02) 922-7799





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